На следующий день после радостного празднования Рождества, Церковь отмечает день памяти первого мученика, св.Стефана, забитого камнями за веру в Иисуса.

saint_stephen

В Рождество мы празднуем дар божественной жизни во плоти и крови, а в праздник св.Стефана мы уже понимаем, что может означать приобретение божественной жизни в крещении.

Св.Стефан был первым из многих христианских мучеников, проливших кровь за свою веру. Уникальным древнейшим источником, который содержит о нём подробности, является одна из книг Нового Завета – Деяния Апостолов (гл.6 и 7), написанная евангелистом Лукой.

Согласно повествованию, Стефан был одним из первых дьяконов, выбранных для службы в первой иерусалимской общине верующих в Иисуса в 30х годах первого века н.э. Его представляют как эллинизированного еврея, человека глубокой веры и большого красноречия. Его проповедь в Иерусалиме привела в ярость власти города, которые организовали заговор против него.

Стефана предали суду. Обвинения против него были очень сходны с обвинениями против Иисуса: он говорил против Храма.

Стефан сказал на суде речь в защиту христианской веры; она – одна из самых длинных в Деяниях Апостолов. Речь его прослеживает историю еврейского народа от Авраама и до Иисуса. Слушающие его в гневе схватили Стефана и забросали камнями до смерти. Смерть этого первого мученика наблюдал Шауль, который тогда ещё не встретил Воскресшего Господа и был среди противников Стефана. Позже он станет известен как св.Павел.

Смерть Стефана вдохновляла поколения христианских мучеников, и мы можем просить, чтобы он даровал нам своё мужество и понимание.